子どもに大人気!「ストライダー」の居眠り運転にご注意

ストライダーという乗り物を、見かけたことはありますか?ペダルやブレーキのない子供用自転車で、ストライダーを経験すると、バランス感覚が養われ、自転車デビューが楽になると、2~4歳の子供達に大人気なのです。そんなストライダーにハマった3歳児が、巻き起こした事故について聞いてください。

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 我が家に、ストライダーがやってきたのは、数年前のクリスマスのこと。戦隊ヒーローにどっぷりとハマっている3歳の息子は、クリスマスツリーの下に置かれたストライダーを見て「あ!仮面ライダーのバイクだ!」と大喜びしました。  早速、ヘルメットを装着し、ストライダーに初挑戦!安定感があり、ペダルをこげば進む三輪車と違って、ストライダーにはペダルがありません。  足で地面を蹴って進むのですが、最初は、ただストライダーにまたがったまま、ヨチヨチと歩いているだけ。ハンドリングも安定しないので、フラフラと倒れそうになってしまいます。    3歳でストライダーは、まだ早かったかな?と思ったのですが、自転車コースがあって、ストライダーの乗り入れもできる、近所の大きな公園に連れて行ってみたら、息子よりも幼い子達が、ストライダーを乗り回していました。その姿に、負けず嫌いの息子は奮起。  最初は、ヨチヨチ運転でしたが、毎日、公園で練習するうちに上達し、気づけば、親が追いつけないほどのスピードで走り回るようになりました。  ストライダーが届いて3ヵ月、力一杯、地面を蹴り出して進んだり、ブレーキのかわりに足でスピード調整をしたりで、スニーカーのソールは削れてボロボロになってしまいました。何度もこけたり、すれたりするので、息子のズボンの膝は穴が空いてしまいました。  ズボンに空いた穴を繕いながら、「あーあ!ストライダーに乗って公園遊びする時は、安いスニーカーとズボンじゃないと、駄目だな」とため息をつきましたが、毎日楽しそうな息子の姿を見るのは嬉しいものです。 しかも、週末の午前中は、旦那が息子と5歳の娘を連れて、公園へ遊びに行くのが定番になってきたので、筆者は思う存分、寝過ごして、怠惰な週末を過ごせるようになりました。  ある週末、寝室でウトウトと二度寝、三度寝をしていると、遠くから息子の泣き声が聞こえてきました。玄関がガチャリと開いた瞬間、わぁわぁと泣き叫ぶ息子の声が家中に響き渡り、慌てて飛び起きました。  玄関へ駆けつけると、顔の下半分が真っ赤な息子が立っていました。鼻血を出して、こすり拭いたのでしょう。顔の下半分は、血で染まり、鼻の穴は真っ黒で、血と泥が混じったものがこびりついていました。 「なにがあったの?公園でストライダーに乗って遊んでいたんじゃないの?」

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 事情を尋ねると、旦那が「居眠り運転」と言うではないですか。車でもないのに居眠り運転?泣き叫ぶ息子をなぐさめていた娘に詳細を聞き出すと、このような状況だったようです。  その日は天気がよくて、ストライダーを乗り回す子供達が、たくさんいたそう。息子は同世代と競い合って、ピューッとスピードを出し、なんと3時間も休憩無しで、遊んでいたそう。はしゃぎすぎた息子は、ストライダーに乗ったまま、ウトウトとしてしまいました。  旦那は、居眠りをはじめた息子の異変には気づかず、後方を小走りで追いかけていました。娘は息子のすぐ後ろを、自転車で併走していたので、「弟くん、頭がユラユラしている」とおかしく思ったのだとか。  傾斜のゆるい坂にさしかかった時、息子の頭がぐわんと大きく揺れ、足でブレーキをかけることなく、坂道をすごいスピードで下り降りていきました。  そして皆さんの想像通り、木に激突。流血騒ぎになったそうです。幸いなことに、居眠り運転の代償は、鼻血と小さなたんこぶだけで、切り傷や打ち身はありませんでした。  ストライダーを愛用する年頃のお子さんは、まだまだお昼寝が必要ですし、全力を出して遊ぶので、突然スイッチが切れたように、眠ってしまいます。皆さんのお子さんは、我が家の息子のように、居眠り運転で怪我しないように、ストライダーから降りて一休みさせてくださいね。 (ファンファン福岡一般ライター)

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